May 14, 2017

Whirlwind Garden Party



Photos ⎮ kuvat: Katja K.



In the pictures: Vegan, gluten free, dairy free and MSG free snacks by Ten Acre, Nordqvist ice tea brewed from aromatic "Emperor's Bride" black tea flavored with black elderberry and quince, and my sister Salla's "Tropica" pattern in a kitchen towel (Pattern Bakery).


ENG Lucky me, its Mother's Day weekend and I got an invitation to my nephews' garden birthday party! You can't see it in the pictures but there were 30 whirlwind boys and girls among the guests! – Are we safe to say that spring's here and the snow blizzards are over? FIN On äitienpäiväviikonloppu, ja sain onnekseni kutsun siskonpoikieni puutarhasyntymäpäiväjuhlille! Et voi nähdä sitä kuvissa, mutta kutsuvieraiden joukossa oli 30 tuulispäätä! – Voiko jo sanoa, että kevät on täällä ja lumimyrskyt ovat ohi? 


Love life – and recycled, Katja K.

May 10, 2017

Gå, Norge!



Photos ⎮ kuvat:   Danny Larsen/ Makia

ENG Returning up north after my springtime travels, especially Greece, I often felt like the above sailor by a Norwegian artist, which makes me come up with a little list of three names behind recent – and not so recent – cool Norwegian innovations!

1) Danny Larsen, Norwegian artist and professional snowboarder, and a series of marine prints for Helsinki based clothing company Makia that printed the designs on 100% Pure Waste t-shirts made of recycled textiles.
2) Sigdal Bakeri & crispbreads. Located in the village of Prestfoss, central Norway, the bakery originally crafted the crispbreads traditionally using a roller and home-made recipes, and today each variety is based on wholegrain flour with an abundance of seeds and kernels: rye, spelt bran, spelt flakes, pumpkin kernels, sunflower seeds, you name it!
3) Tomra! Did you know that the Tomra machines we've used for recycling our bottles for a total of 45 years (almost my entire life!) originate from Norway?

Starting in a small shed in Asker, Norway, the brothers Petter and Tore Planke created a solution to a problem: a local grocer wanted an automated machine that could quickly and easily take back used, empty bottles for recycling, and so Tomra was born. By the end of 1972, TOMRA had installed 29 machines in Norway, and their successes quickly began to generate interest abroad. Almost 45 years later, in 2016 Tomra noted record revenues of approximately EUR 710 million with 90,000 systems installed in over 80 markets worldwide. Today, apart from recycling, Tomra’s sensor-based solutions are used in food sorting, mining, and reverse vending.

FIN Palatessani pohjoiseen keväisten matkojeni ja etenkin Kreikan jälkeen tunsin itseni usein yläkuvan merimieheksi! Taiteilija on norjalainen, mikä innoittaa minut laatimaan pienen listan kolmesta nimestä viimeaikaisten – eikä niin viimeaikaisten – makeiden norjalaisinnovaatioiden takana:

1) Danny Larsen, norjalainen taiteilija ja ammattimainen lumilautailija, ja helsinkiläiselle Makialle suunniteltu sarja meriaiheisia printtejä, jotka on painettu 100% kierrätetyistä tekstiileistä valmistetuille Pure Waste t-paidoille.
2) Sigdal Bakeri & näkkileivät. Alun perin Keski-Norjassa Prestfossin kylässä sijaitsevan leipomon näkkileivät syntyivät perinteisesti käsityönä, kaulimella ja kotona kehitetyillä resepteillä. Tänään kaikki näkkileivät on leivottu täysjyväjauhoista käyttäen runsaasti jyviä ja siemeniä: kauraa, ruista, spelttiä, kurpitsansiemeniä... Nam!
3) Tomra! Tiesitkö, että Tomra-pullopalautuslaitteet, joita olemme käyttäneet pullojen kierrättämiseen jo 45 vuotta (lähes koko elämäni ajan!) ovat peräisin Norjasta?

Veljekset Petter ja Tore Planke keksivät aikoinaan pienessä Norjan Askerissa sijaitsevassa vajassa ratkaisun ongelmaan: paikallinen ruokakauppias halusi automaatin, johon voisi nopeasti ja helposti palauttaa tyhjät kierrätyspullot, ja Tomra sai alkunsa. Vuoden 1972 loppuun mennessä Tomra oli asentanut 29 laitetta Norjaan, ja niiden menestys herätti nopeasti kiinnostusta ulkomailla. Lähes 45 vuotta myöhemmin, vuonna 2016 Tomra kirjasi ennätyksellisen 710 miljoonan euron liikevaihdon, ja tähän mennessä yli 80 markkina-alueelle eri puolilla maailmaa on asennettu yli 90 000 järjestelmää. Nykyisin Tomran anturipohjaisia ratkaisuja käytetään kierrätyksen lisäksi mm. elintarvikkeiden lajitteluun ja kaivostoimintaan.

Love recycled, Katja K.

April 30, 2017

RE: Copenhagen

Photos ⎮ kuvat: Katja K. – Above, the view from my penthouse premium in Generator Hostel Copenhagen.

ENG The moment I landed at the Kastrup Airport in Copenhagen, I felt at home: "Once you get out of the Copenhagen airport, you may think you have walked on to the set of a ninja movie. In Denmark, everyone wears black." 

"In the summertime, you are allowed to go for a wider range of colours, even something crazily flamboyant like grey," I later read, dressed in black, on Meik Wiking's The Little Book of Hygge: The Danish Way to Live Well (Penguin Life, 2016) that I carried around for three days while crisscrossing the city.

Gothersgade.

Christiania. 

According to Wiking, the Danish consider their homes as cosy 'hygge headquarters' to the extent that "Danish TV dramas such as Borgen, The Killing and The Bridge are, by people abroad, sometimes referred to as 'furniture porn'. Most scenes are shot in beautifully decorated houses and flats furnished with Danish design classics."

"At this point, you are welcome to go Freudian on the Danes and point out that hygge seems to be about comfort food and security blankets. And perhaps you are right. Hygge is about giving your responsible, stressed out achiever adult a break. Relax. Just for a little while. It is about experiencing happiness in simple pleasures and knowing that everything is going to be OK."

The hygge wishlist, or the ten things that will make your home more hyggelig in Danish style include a hyggekrog – I see many examples of 'hygge corners' in the interior design magazines I bring back home with me; a fireplace; candles; things made out of wood; elements of nature; books; ceramics; the tactile dimension; vintage; blankets and cushions.


Gothersgade.

Princessegade.

What's best, Wiking underlines, is that you can get hygge on the cheap – the best things in life are free!

1. Bring out the board games
2. Throw a pantry party – invite your friends over to your house for an afternoon or an evening of cooking and hygge so that everyone brings the ingredients to make something that goes in the pantry (or in the fridge)
3. Organize a TV night
4. Set up a mini-library in your shared stairway or elsewhere in the neighbourhood
5. Play boules (there's a boules, or pétanque, field in the hostel that I stay in, Generator Copenhagen)
6. Make a fire
7. Go to outdoor movies
8. Give a swap party
9. Go sledding
10. Or just play, in general!


Cosy Den Plettede Gris just around the corner from Papiro and Copenhagen Street Food, a café that even sells you a pair of hyggelig socks – and good beer! I tried the Fynsk Forår.


Gråbrødretorv.

Willing to take a hygge tour of Copenhagen, Wiking suggests you to do the following: Nyhavn (New Harbour); La Glace confectionery; Tivoli gardens; row boat in Christianshavn; Gråbrødretorv square where "even one of the hairdressing salons has a fireplace (and a French bulldog, who will happily sleep on your lap while you have your hair cut)"; Værnedamsvej street along which "cars zigzag between cyclists and pedestrians. This short street will make you slow down your pace, smell the flowers and the coffee. Florists, cafés, wine bars and interior design shops make this a wonderful place to spend a lazy and hyggelig afternoon"; a smørrebrød place; and the Library Bar at the Plaza Hotel. 
My last stop in the city was Værnedamsvej and Falernum wine bar's sunny terrace, where I enjoyed marinated olives and a glass of white wine, after a light snowfall in the air...

Nyhavn.

Værnedamsvej.

FIN  Tunsin olevani kuin kotonani siitä hetkestä kun laskeuduin Kastrupin lentokentälle Kööpenhaminassa: "Kun on lentänyt Kööpenhaminaan ja päässyt pois lentokentältä, saattaa luulla, että on astunut ninjaelokuvan kulisseihin. Tanskassa kaikki pukeutuvat mustaan... Kesäisin on sallittua käyttää laajempaa värivalikoimaa – jopa niinkin näyttävää kuin harmaata" , luen myöhemmin – mustaan pukeutuneena – Meik Wikingin teoksesta Hygge. Hyvän elämän kirja, jota kuljetin mukanani kolmen päivän ajan kävellessäni kaupunkia ristiin rastiin. (Teoksen on suomentanut Tapani Lahtinen ja julkaissut readme.fi.) 

Wikingin mukaan tanskalaiset pitävät kotejaan hyggen kotoisina päämajoina siinä määrin, että "tanskalaisia televisiosarjoja, kuten esimerkiksi Vallan linnaketta, Rikosta ja Siltaa on kutsuttu Tanskan ulkopuolella 'huonekalupornoksi'. Useimmissa kohtaukset on kuvattu kauniisti sisustetuissa taloissa ja huoneistoissa, jotka on kalustettu klassisilla tanskalaisilla huonekaluilla." Hygge-toivomuslista, tai kymmenen asiaa, jotka tekevät kodista tanskalaiseen tapaan hyggemmän, ovat hyggekrog, eli hyggesoppi – joista näen monia esimerkkejä tuliaisiksi tuomissani sisustuslehdissä – , takka, kynttilät, puiset esineet, luonnolliset elementit, kirjat, keramiikka, tuntoaistimukset, vintage ja sekä viltit että tyynyt. 


"Voit tässä vaiheessa vapaasti analysoida tanskalaisia freudilaisittain ja todeta, että hygge näyttää keskittyvän lohturuokaan ja peiton turvaan. Saatat olla jopa oikeassa. Hyggessä on kyse siitä, että vastuuntuntoinen, stressaantunut suorittaja-aikuinen saa rentouttavan lepotauon. Rentoudu. Ihan vain hetkeksi. Siinä on kyse onnellisuuden kokemisesta yksinkertaisissa nautinnoissa ja siitä, että tietää kaiken järjestyvän."

Ja mikä parasta, Wiking korostaa, että hygge voi olla edullista – elämän parhaat asiat ovat ilmaisia!
1. Ota lautapelit esiin
2. Järjestä ruokakomerojuhlat – kutsu ystäväsi kylään iltapäiväksi tai illaksi ruoanlaiton ja hyggen merkeissä, niin että jokainen osallistuja tuo ainekset, joista voidaan tehdä jotakin ruokakomerossa (tai jääkaapissa) säilytettävää 
3. Pidä televisioilta
4. Perusta pienoiskirjasto kerrostalon tai naapuruston yhteisiin tiloihin
5. Pelaa petankkia (Generator Copenhagen -hostellissa, jossa yövyn, on petankkikenttä)
6. Tee nuotio
7. Mene ulkoilmaelokuviin
8. Järjestä vaihtojuhlat
9. Mene pulkkamäkeen
10. Tai ole muuten vain leikkisä! 

Jos haluat tehdä hyggekierroksen Kööpenhaminassa, Wiking suosittelee seuraavia etappeja: Nyhavn, La Glace -konditoria, Tivoli, soutuveneellä Christianshavnissa souteleminen, Gråbrødretorv-tori, jossa "jopa yhdessä kampaamoistakin on takka (ja ranskanbuldoggi, joka nukkuu asiakkaan sylissä onnellisena samalla, kun hiuksia leikataan",
Værnedamsvej-katu, jonka varrella "autot pujottelevat pyöräilijöiden ja jalankulkijoiden välissä. Tällä lyhyellä kadulla kukkien ja kahvin tuoksu saa askeleet hidastumaan. Kukkakaupat, kahvilat, viinibaarit ja sisustusliikkeet tekevät kadusta ihanan paikan viettää rauhallinen ja hygge-pitoinen iltapäivä", tanskalaiset voileivät ja Plaza-hotellin Library Bar.
Minun viimeinen pysähdyspaikkani kaupungissa oli Værnedamsvej ja Falernum-viinibaari, jonka aurinkoisella terassilla – kun hetkeä aiemmin ilmassa oli ollut kevyitä lumihiutaleita – nautin marinoituja oliiveja ja lasin valkoviiniä.


Love recycled, Katja K.

PS Other powerful books I read while in Copenhagen:
Chimamanda Ngozi Adichie – We Should All Be Feminists (2015)
Don Miguel Ruiz The Four Agreements. A Practical Guide to Personal Freedom
Zadie Smith – continued reading her newest Swing Time (2016) at intervals with Changing My Mind. Occasional Essays (2010) in which I especially enjoy the way the author frankly talks about her writing, among others